El miércoles 27 de julio, la Fundación Comunitaria Fondo Región Colonia llevó a cabo la conferencia “Filantropía comunitaria y desarrollo local” que tuvo como objetivo iniciar el diálogo y la discusión sobre el concepto filantropía comunitaria que aunque tiene algunas décadas resulta relativamente nuevo para la región. La presencia de expositores internacionales junto a un público numeroso integrado por representantes de organizaciones sociales, actores del sector público y empresarios de la región permitió que la discusión se enriqueciera al integrar aspectos teóricos con experiencias concretas tanto de Colonia como de diversos lugares del mundo. La mayoría de los expositores coincidió en que el concepto filantropía muchas veces “hace ruido” porque se lo asocia a viejas prácticas de caridad y asistencialismo donde los ricos donan a los pobres. Sin embargo, la filantropía como el amor a la humanidad puede traducirse en nuevas prácticas más horizontales y más democráticas donde todos podemos ser donantes. Se trata de movilizar recursos privados para fines públicos, definió Andrés Thompson al moderar la primera mesa. Otro punto en común que tuvieron los expositores al desarrollar el concepto fue que si bien se trata de movilizar recursos, no siempre se trata de grandes cantidades de dinero sino más bien de individuos involucrados que, desde su conocimiento del territorio puedan pensar en nuevas estrategias para lograr el desarrollo de su comunidad. Así lo expresó Jenny Hodgson al referir a una experiencia en Rumania que demuestra como el trabajo desde las bases fortalece a las comunidades. Barry Knight destacó que en la actualidad hay alrededor de mil ochocientas Fundaciones comunitarias en el mundo que comparten dos características: ser pequeñas y generales en el sentido de que no se dedican a una temática específica. Pero el poder que tienen se debe a que los recursos que movilizan (tanto aquellos que se obtienen de fuera como los existentes en las comunidades) son gestionados por los líderes locales que conocen las características de sus comunidades, sus necesidades y también sus desafíos. Son los líderes locales quienes además generan puentes con el sector público y los actores económicos. fondoregioncolonia@gmail.com | Facebook: FondoRegionColonia | www.FondoRegiónColonia.org La imagen del puente fue otro elemento recurrente dentro de las ponencias. Lo refirió Adriana Cortes que desde su presentación de la Fundación Comunitaria del Bajío en México contó que luego de que cada comunidad logra una visión compartida del territorio y elabora un plan de desarrollo, la fundación colabora en la construcción de puentes con el sector público y el empresarial. Esta imagen se comunica con la visión holística del territorio que también fue una constante en la mañana. Se destacó la interdependencia que caracteriza a las comunidades en las que todos sus integrantes tienen un rol. A partir de este planteo es que Florencia Roitstein nos invitó a ver a las empresas como un vecino más, también nos convocó a ayudarlas a dejar de lado las tradicionales prácticas asistencialistas de donación. A través de ejemplos concretos mostró cómo las empresas son mucho más que capital y pueden transferir aquellos conocimientos que las hacen exitosas contribuyendo a un círculo virtuoso de desarrollo. En un sentido similar Graciela Hopstein refirió al concepto de empresario político como aquel que consigue dinamizar el territorio creando puentes-nuevamente-entre los distintos actores en una perspectiva de desarrollo local. Habló de las dos estrategias del Instituto Río: la creación de la universidad comunitaria de la zona oeste como un espacio abierto para el intercambio de experiencias y de esa manera potenciar las redes existentes, en particular la red de organizaciones de la sociedad civil con las redes productivas; y la práctica de realizar donaciones planificadas.

El concepto de realizar donaciones planificadas y estratégicas fue destacado en las distintas ponencias como un elemento clave a la hora de hablar de fundaciones comunitarias. Graciela Hopstein lo definió como el apoyo directo con recursos a las organizaciones y grupos de la sociedad civil. Hizo especial énfasis en que además de las donaciones hay un trabajo de apoyo con capacitación, seguimiento, monitoreo y evaluación en la ejecución de los fondos. Fabiana Hernández lo refirió para caracterizar a la experiencia de Fondo Región Colonia. En este sentido planteó que se trata de adjudicar fondos a otros proyectos desde la idea de que quienes gestionan los proyectos son los verdaderos conocedores de la comunidad. Mónica Vera, presidente de Fondo Región Colonia, indicó que se han aprobado 58 proyectos movilizando U$S 80.000 y aclaró que si bien el monto de cada proyecto no es gran cantidad, se ha visto que puede ser transformador cuando combina el conocimiento del territorio, la buena gestión y el compromiso de los ciudadanos organizados. En la última convocatoria a proyectos fueron aprobados once otorgándose $570.179. Las organizaciones beneficiarias aportaron $270.000 de contrapartida, superando ampliamente el 10% solicitado a cada proyecto. Las intervenciones de distintos representantes de organizaciones sociales del departamento ilustraron como las comunidades han hecho un buen uso de los recursos generados a través de las cinco convocatorias a proyectos que lideró Fondo Región Colonia. Más allá de los recursos económicos se puso en valor el aprendizaje que supone presentar un proyecto, ejecutarlo y rendir cuentas. Se destacó que estas prácticas promueven y fortalecen la confianza. fondoregioncolonia@gmail.com | Facebook: FondoRegionColonia | www.FondoRegiónColonia.org El trabajo de Fondo Región Colonia fue presentado como una experiencia innovadora en su surgimiento, que viene creciendo gracias al apoyo de distintos organismos internacionales y locales como Kelloggs Foundation, The Global Fund for Community Foundations, Inter American Foundation y CLAEH. En la actualidad se plantea un nuevo desafío: continuar convocando a proyectos enriqueciendo la experiencia con más apoyo en capacitación y en seguimiento. También, busca promover la discusión en la construcción de diálogos ciudadanos que permitan generar una agenda desde una visión integral y compartida de la región; en el entendido de que no hay desarrollo sin participación local. Por esta razón es que se destaca la apertura del Fondo Región Colonia a nuevos integrantes y se convoca al sector público y a las empresas a construir más puentes que dinamicen el territorio de Colonia.